El alcohol en pequeñas cantidades puede reducir el estrés en el cerebro y beneficiar al corazón, dice nuevo estudio

(CNN) — Un grupo de investigadores señala que tal vez pueda explicar por que beber pequeñas cantidades de alcohol beneficia al corazón, y cómo su principal efecto no se deriva de cambios en la sangre ––como inicialmente creían los científicos–– sino de sus repercusiones en el cerebro .

Sin embargo, debido a que el alcohol también aumenta el riesgo de cáncer sin importar la cantidad que se ingiera, los investigadores aclaran que no se aconseja a las personas que lo consuman. En su lugar, la comprensión de este mecanismo puede indicar formas más saludables de aprovechar el mismo beneficio, como el ejercicio o la meditación.

Durante décadas, extensos estudios epidemiológicos han democratizado que las personas que consumen cantidades moderadas de alcohol ––menos de una bebida al día en el caso de las mujeres, y de una dos bebidas al día para los hombres–– tienen un riesgo menor de sufrir accidentes cardiovasculares graves, como infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares (ACV), en comparación con aquellas personas que se abstienen del alcohol y con respecto a aquellas que beben más.

Sin embargo, los científicos nunca han podido descifrar exactamente por qué ocurre esto. alcohol porque aumentar los niveles de colesterol «bueno», conocido como HDL, y los bebedores tienen niveles mas bajos de una proteína pegajosa llamada fibrinógeno en la sangre, lo que puede deducir el riesgo de coágulos peligrosos. Además, en pequeñas cantidades, el alcohol puede aumentar la sensibilidad a la insulina. Pero esto no parece explicar del todo el beneficio.

Así que un equipo de cardiologos de Boston tuvo que buscar pistas en otro lugar: el cerebro.

LEER  Pastilla anticonceptiva de emergencia será de libre venta en Honduras

El Dr. Ahmed Tawakol, autor principal del estudio y codirector del Centro de Investigación de Imágenes Cardiovasculares del Hospital General de Massachusetts, observó que después de tomar un poco de alcohol, antes de sentir alicorado, hay una sensación de relajación.

«Si piensas en el alcohol en el corto plazo, el primer efecto que se produce es una respuesta algo desestresante», afirmó.

Para el estudio, Tawakol y su equipo están analizando los hábitos de bebida de miles de personas inscritas en el Mass General Brigham Biobank. Discover that you have fallen between a and 14 copas a la semana have less chances of sufren a miocardio infarto or a CVA, front a los that you ingerían menos de una copa a la semana, inclusive después de hacer los adjuses por factores genéticos, de estilo de vida y otras condiciones de riesgo.

También analice las cicatrices cerebrales de algunas personas y descubra que los bebedores leves o moderados presentan menos respuestas de estrés en la amígdala, la parte del cerebro que procesa el miedo y las amenazas, además de menos infartos de miocardio y ACV.

“Descubrimos que los cambios cerebrales en los bebedores de leves a moderados explicaban una parte significativa de los efectos protectores del corazón”, confirmó Tawakol.

Los beneficios resultan especialmente prevalentes entre las personas con antecedentes de ansiedad.

“The era of alcohol dos veces más eficaz para reducir los principales acontecimientos cardíacos adversos entre las personas con estrés y ansiedad”, indicó Tawakol. «Fue de un 20% en la mayoría de los pacientes, pero de un 40% de reducción del riesgo relativo entre los individuos con ansiedad previa».

Tawakol estudió la capa neuronal roja del estrés, centrada en la parte del cerebro conocida como amígdala. Cuando la amígdala se sobreexcita, activa el sistema nervioso simpático, preparando al organizaciones para una respuesta de lucha o huida. Esto hace que aumente la presión arterial y la inflamación. Ciertas neuronas también se activan en el proceso y ordenan en la médula ósea que libera más células proinflamatorias.

LEER  Los economistas nos hemos equivocado con la educación y eso es una buena noticia | Educación

El sistema endocrino se activa y las bombas de cortisol, lo que provoca grasa en la sangre, lo que aumenta el riesgo de diabetes e hipertensión. También segrega adrenalina y eleva aún más la presión arterial. Con el tiempo, esta cascada de efectos puede aumentar el riesgo de infartos y ACV.

Según Tawakol, los escáneres cerebrales de los bebedores leves mostraron una actividad mucho menor en la amígdala que los no bebedores y quienes consumieron más cantidades de alcohol, a pesar de que habían ayunado antes de los escáneres, por lo que no tenían alcohol en las organizaciones .

Sin embargo, los investigadores averiguarán que tal cantidad de alcohol aumentará el riesgo de cáncer, pues es importante encontrar métodos alternativos para reducir el estres.

«Con la misma cantidad de alcohol que era «protectora» de las enfermedades cardiovasculares, observamos un aumento similar del riesgo de cáncer, por lo que no estamos sugiriendo qu’exista una cantidad de alcohol atractiva para mejorar la salud», aclaró Tawakol.

Dos buenos candidatos para reemplazar el consumo ligero de alcohol para reducir el estrés y la meditación y el ejercicio, confirmó. Puede que algún día también exista una pastilla que pueda reducir los efectos del estrés en las organizaciones.

«Hay muchos estudios sobre la meditación, y la meditación tiene un impacto absoluto en los sistemas de redes neuronales del estrés», explicó. Los estudios analizan si la meditación reduce lo suficiente los componentes secundarios y, a su vez, disminuye el riesgo de infartos y ACV.

LEER  ¿Es saludable la mezcla de agua con endulzantes y polvos de sabor para mantener hidratado?

«El ejercicio tiene efectos bien conocidos en el cerebro, pero en especial tiene un efecto muy bueno, relacionado con la dosis, en la red neuronal del estrés», dijo.

Algunos expertos que no participaron en el estudio criticaron sus métodos y su mensaje.

«Esta es una investigación completa trata de averiguar por qué el alcohol moderado puede estar asociado a un menor riesgo de infarto», dijo Naveed Sattar, profesor de medicina metabólica en la Universidad de Glasgow.

“La cuestión es que tal cantidad de alcohol se asocie con más ACV e insuficienciacardia, y con aumentos del cáncer y de las muertes por causas cardiovasculares”, dijo Sattar en un comunicado.

«Así que aumentó sólo en un pequeño aspecto, aunque sea cierto, da una impresión equivocada y el título de most salud hearta con alcohol ligero a moderado es engañoso y perpetúa viejos mitos de los que realmente tenemos que salir», insistió.

Petra Meier, catedrática de salud pública de la Universidad de Glasgow, dijo que el estudio sólo puede mostrar asociaciones. No puede probar que el alcohol fuera la razón por la que los bebedores leves parecían tener menos estrés en el cerebro.

«Hay varias explicaciones, entre ellas que los bebedores leves o moderados son diferentes de los abstemios en relación con una serie de características personales. Estas diferencias por que el consumo bajo de alcohol parece estar asociado a resultados beneficiosos para la salud, pero sin que el consumo de alcohol sea el factor causante”, afirmó Meier en un comunicado.