tiro boca abajo, ese momento de extrema meticulosidad que puede cambiarlo todo

Julia Simon llegará a la salida del campeonato del mundo al sprint el viernes 10 de febrero, a partir de las 14:30 horas, luciendo su dorsal de líder mundialista. Si los eventos del Mundial, organizados en Oberhof, Alemania, desde el miércoles y hasta el 19 de febrero, no se cancelan en la carrera por el gran globo de cristal, aún permitirán a la francesa de 26 años exhibir este maillot amarillo, resultado de un tiro mentiroso por fin al nivel de su talento sobre los esquís.

Con un 93% de acierto en tiro boca abajo -cuando nunca había superado el 85,5%- y sobre todo un impecable tras los primeros cincuenta y cinco balones de la temporada en este ejercicio, las cifras de la biatleta de Les Saisies (Saboya) son elocuentes. «Tuve una oportunidad (capa) demasiado comprometido, con pocos conocimientos de tiro. Tuve problemas para analizar por qué me faltaban las bolas., dijo en diciembre de 2022. Había que demoler todo para encontrar un plano mucho más tranquilo, más sereno, y poder entender mejor las cosas. »

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“Todo el trabajo que Julia estaba dispuesta a emprender era entender qué hay de místico en ese plano boca abajo que le impedía ponerlos en el fondo, resume Franck Badiou, ex entrenador de tiro de los equipos franceses de biatlón. Es doloroso enfrentarse a este malentendido. »

“Una pelota de golf colocada a 50 metros de distancia”

Porque el «mentiroso» es el tiro técnico por excelencia. “Es el más difícil de insertar, a la vez que es el más estable”, continúa Franck Badiou. A diferencia del tiro de pie, que es mucho más instintivo. “Es el más técnico, principalmente porque la diana es mucho más pequeña que la de ‘pie’”, explica el francés Siegfried Mazet, entrenador de tiro de la selección masculina de Noruega. De 115 milímetros cuando está de pie, el diámetro de los cinco objetivos a derribar se reduce a 45 mm cuando está acostado. “Pasamos de un CD a una pelota de golf colocada a cincuenta metros”image Jean-Pierre Amat, campeón olímpico de tiro con carabina en 1996 en Atlanta y miembro del equipo de biatlón de Francia B.

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Dado que el objetivo es casi tres veces más pequeño que cuando se dispara de pie, se debe tener mucho cuidado para adoptar la posición correcta. La importancia de cada detalle se multiplica en un momento de la carrera en el que, para el biatleta, el latido del corazón ligado al esfuerzo sigue siendo alto. Los sentimientos y el rencor, rifle en mano, son fundamentales ya que un pequeño cambio en el comportamiento del cañón tiene grandes consecuencias en el resultado. “Si el tirador, apoyado con el arma en la mejilla, adelanta la cabeza un centímetro hacia delante, su bala será desviada más de 45 mm, es decir, fuera del blanco”, desarrolla Franck Badiou para explicar la diferencia con el tiro de pie. O «la presión de la cabeza sobre el rifle puede variar según el estrés o las emociones»abunda Siegfred Mazet.

El ejemplo de Johannes Thingnes Boe, líder de la clasificación general de la Copa del Mundo y ganador de once carreras esta temporada, nos permite comprender mejor las sutilezas del ejercicio. Mejor esquiador del circuito, el noruego, cinco veces campeón olímpico, se ha deteriorado en el tiro tumbado y tiene una tasa de éxito del 92,2 %, tras dos temporadas difíciles en este ámbito: 87,1 % y luego 82,9 % en 2021-2022. “El tendón de la guerra es tener exactamente la misma posición y repetirla. Pero, durante dos años, Johannes nunca tuvo esta paciencia, cambiaba de posición cada dos, tres meses.analiza a su entrenador, Siegfred Mazet.

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Otro de los elementos clave a tener en cuenta para el éxito del tiro boca abajo no es otro que el viento. Contrariamente a lo que se podría pensar, Eole tiene mucha más influencia en el tiro boca abajo que en la posición de pie. “La diferencia es que estando de pie, el viento actúa sobre el tirador, porque el cuerpo y el rifle quedan expuestos, mientras que estando acostado, actúa sobre la bala”detalla Siegfred Mazet, quien también fue el entrenador de tiro del equipo masculino francés de 2008 a 2016.

“Un viento de 4 metros por segundo (fuerza reducida) suficiente para sacar la pelota del objetivo, incluso si la mira estaba perfectamente colocada en el centro”, explica Jean-Pierre Amat. La razón ? Nuevamente, el tamaño particularmente reducido del objetivo negro a derribar. De pie, un viento de la misma fuerza no pudo desviar el balón de la portería.

Sturla Holm Lægreid, «la ingeniera»

El tiro boca abajo se sitúa antes que la posición de pie, ya sea en las pruebas de sprint (posición boca abajo), persecución y salida en masa (posición boca abajo – posición posición) o individual (posición posición prona – posición posición prona), su enfoque mental es diferente. “Ahí no es donde ganas la carrera, pero ahí es donde puedes perderla”dice Siegfred Mazet.

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Menos cansado que al final de la carrera, el atleta está lógicamente más lúcido y el resultado detrás del rifle normalmente debería verse afectado. “Estos son tiros complicados desde un punto de vista psicológico, porque se espera que llenes, confirma Franck Badiou, ahora entrenador del equipo de tiro paralímpico francés. Estás fresco, hay una obligación de posicionarte bien en la carrera. La más mínima pelota perdida en el sofá te enfurece bastante, porque es intolerable. »

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De los treinta y nueve biatletas, hombres y mujeres combinados, que participaron en las catorce carreras individuales de la temporada, solo el belga Florent Claude, el sueco Martin Ponsiluoma y la francesa Anaïs Chevalier-Bouchet tienen mejor porcentaje de aciertos de pie que tumbados.

“Un tiro boca abajo es matemático. Si respetamos el protocolo de tiro, el balón está necesariamente en él.asegura Siegfred Mazet, bien colocado detrás de sus binoculares para observar la excelencia de la noruega Sturla Holm Lægreid en este ejercicio (113/115, o 98%). “Él es un ingeniero de tiro. Modeló su tiro, en un trabajoexplica su entrenador. Técnicamente, es súper agudo. »

Cuando un biatleta ha integrado todas estas finas nociones técnicas, el último margen de mejora radica en el tiempo que pasa detrás del rifle. El objetivo es minimizar. Pero “siempre hay un límite en el acortamiento del tiempo que es no caer en él demasiado rápido”, advierte Jean-Pierre Amat. Definitivamente, el tiro boca abajo es una ciencia que hay que saber entender y dominar.