Thomas Pidcock gana la Strade Bianche por delante de Valentin Madouas

Incluso en su ausencia, la sombra de Tadej Pogacar se cierne sobre la Toscana. El sábado 4 de marzo, Thomas Pidcock ganó la clásica Strade Bianche, en Italia, gracias a un fuerte ataque a más de cincuenta kilómetros de la meta, en el mismo lugar que el esloveno, vencedor un año antes.

El británico ganó en la Piazza del Campo de Siena con una ventaja de veintidós segundos sobre Valentin Madouas (Groupama-FDJ) y Tiesj Benoot (Jumbo-Visma). Esta es la cuarta victoria profesional del corredor de Ineos-Grenadiers, la segunda esta temporada después de la adquirida en la cuarta etapa de la Vuelta al Algarve el 18 de febrero. Un éxito prestigioso en los caminos blancos de la Toscana, una carrera a veces considerada el sexto monumento del ciclismo.

“Ese no era el plan en absoluto a pesar de que el área estaba lista para un ataque, reaccionó el corredor de 23 años al micrófono de Eurosport. Vi la oportunidad en una bajada y me dije “a por ello”. Tenía la sensación de que este día podría ser mío. No me doy cuenta de lo que hice. »

Thomas Pidcock escapó en el sector de Monte Sante Marie, a cincuenta kilómetros de la línea, con Alberto Bettiol y Andrea Bagioli. Al mismo tiempo, Julian Alaphilippe fue puesto en libertad, al igual que Mathieu van der Poel un poco más tarde. Pidcock soltó rápidamente a sus dos compañeros antes de tomar el relevo, gracias a su soltura técnica sobre la tierra fruto de su experiencia en ciclocross, las dos últimas fugas de la mañana: Sven Erik Bystrom y Alessandro de Marchi. Finalmente dejó caer este último a 23 kilómetros de Siena, escenario de la meta.

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Solo, el vencedor de la etapa de Alpe d’Huez durante el Tour de Francia 2022 resistió al pelotón de competidores entrenados en su persecución. Este último no estaba de acuerdo con volver a la campeona olímpica de mountain bike y se tuvo que conformar con los subcampeones del podio.

Julian Alaphilippe y Mathieu van der Poel decepcionan

En este juego, el francés Valentin Madou fue el más fuerte, rompiendo el grupo perseguidor -formado por cinco corredores- con Tiesj Benoot en la última subida para llegar a la Piazza del Campo. Venció al belga en el sprint para hacerse con el segundo puesto. Este es un buen augurio para el corredor del equipo Groupama-FDJ a menos de un mes del Tour de Flandes, donde terminó tercero la temporada pasada.

Ganador aquí en 2019, Julian Alaphilippe, sin embargo, no experimentó la misma carrera que su compatriota. Si no caía como en la edición anterior, nunca podía jugar a la victoria. Sin embargo, había ganado dos semanas antes, en el Ardèche Classic pero ante un campo menos exigente.

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También ya ganador de la Strade Bianche, en 2021, Mathieu van der Poel perdió su recuperación en la carretera después de un invierno pasado en las labores del ciclocross que concluyó con un quinto título mundial. Intentó volver a Thomas Pidcock a 42 kilómetros de la meta, en vano, antes de resquebrajarse.

La buena sorpresa vino de otro francés: Romain Grégoire. Con tan solo 20 años y en su primera temporada en el equipo Groupama-FDJ World Tour, el campeón de Europa junior de 2021 ocupa la octava posición.

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