Oregón, laboratorio de asistencia médica para morir en Estados Unidos

El Willamette brilla a la luz de la mañana, pero el Dr. Blanke no sueña con admirar el icónico río de Portland, Oregón. Oncólogo, especialista en páncreas, el profesor Charles Blanke es un médico reconocido. Preside SWOG Cancer Research Network, una sólida red de investigadores de 12.000 miembros en 47 estados de EE. UU. En 2015, escaló el Kilimanjaro con un colega para recaudar fondos para mejorar la detección temprana de este cáncer particularmente mortal.

A lo largo de los años, a fuerza de tratar a pacientes con pronósticos desesperados, el Dr. Blanke se ha convertido en un especialista en la asistencia médica a la muerte. Cada año, escribe más recetas letales que cualquier otro médico en Oregón: 60 en 2022, 70 el año anterior, alrededor del 20 por ciento de las recetas que permiten que los pacientes con enfermedades terminales se desmayen en el momento de su elección. Oregón fue el primer estado de EE. UU. en legalizar «muerte con dignidad»según el título de la ley que entró en vigor el 27 de octubre de 1997.

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Su teléfono lo llama, pero el oncólogo ignora las solicitudes. Instalado en la cafetería de la Oregon Health & Sciences University, escucha «el tiempo necesario» para explicar por qué la asistencia médica para morir significa tanto para él. Charles Blanke no usa el término «suicidio asistido», una expresión que ahora solo usan quienes se oponen a ella. No se trata de suicidio, subraya, los pacientes sólo piden vivir. La ley lo establece expresamente. En ningún caso se podrá eludir la actuación del paciente, su familia o sus médicos como «suicidio, suicidio asistido, muerte por piedad u homicidio», ella especifica. Ningún protagonista puede ser procesado y las compañías de seguros no pueden negarse a cumplir los contratos celebrados. Por las mismas razones, la palabra “suicidio” tampoco aparece en los certificados de defunción. La muerte se atribuye a la enfermedad que se llevó al paciente.

este 1oh En marzo, el doctor Blanke regresa de una operación difícil, una ilustración de las dolorosas contorsiones que a veces impone la ley. En el verano de 2022, recibió una solicitud de asistencia para morir de una joven de unos cuarenta años, que padecía esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Charcot. Esta patología priva progresivamente al individuo de sus capacidades motrices, hasta la asfixia. En última instancia, él es completamente dependiente de los demás. Sin embargo, la ley de Muerte con Dignidad exige que el paciente sea capaz de autoadministrarse la sustancia letal, sin asistencia y por « ingestión » : no se autoriza la vía intravenosa. En enero, la paciente se comunicaba solo moviendo los pies. Cuando el médico escribió la receta, ya no podía tragar y se acercaba al umbral de la parálisis que le impedía ingerir por sí sola la sustancia letal. “Con la familia teníamos que determinar en qué parte del cuerpo aún tenía fuerza suficiente para empujar el émbolo de la jeringa”él relata

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