Los primeros signos de alzhéimer podrían aparecer en los ojos, según un estudio

Los primeros signos de alzhéimer podrían aparecer en los ojos, según un estudio

(CNN)– Los ojos son más que una ventana al alma, también son un reflejo de la salud cognitiva de una persona.

«El ojo es la ventana al cerebro», dijo la oftalmóloga Christine Greer, directora de educación médica del Instituto de Enfermedades Neurodegenerativas en Boca Raton, Florida. «Puedes ver directamente el sistema nervioso al mirar en la parte posterior del ojo, hacia el nervio óptico y la retina».

La investigación exploró cómo ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer después de que comenzaron los síntomas. La enfermedad se encuentra en una etapa muy avanzada cuando comienza a afectar la memoria y el comportamiento.

«L’enfermedad de Alzheimer comienza en el cerebro décadas antes de que aparecieron los primeros síntomas de pérdida de memoria», dijo el Dr. Richard Isaacson, neurologo preventivo de alzhéimer que también trabaja en el Instituto de Enfermedades Neurodegenerativas.

Si los médicos logran identificar el encierro además de etapas más tempranas, la persona podrá optar por un estilo de vida saludable y control sobre «factores de riesgo modificables, como presión arterial alta, colesterol alto y diabetes», dijo Isaacson.

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El ojo sabe

¿Qué tan temprano podemos ver signos de deterioro cognitivo? Para averiguarlo, un estudio reciente examinó el tejido donado de la retina y el cerebro de 86 personas con diferentes grados de deterioro mental.

«Nuestro estudio es el primero en proporcionar un análisis en profundidad de los perfiles de proteínas y los efectos moleculares, celulares y estructurales de la enfermedad de Alzheimer en la retina humana y cómo se corresponden con los cambios en el cerebro y la función cognitiva», dijo La autora principal Maya Koronyo-Hamaoui, profesora de neurociencia y ciencias biomédicas en Cedars-Sinai en Los Ángeles, en un comunicado.

“Estos cambios en la retina se correlacionaron con cambios en partes del cerebro llamadas cortezas entorrinales y temporales, un centro para la memoria, la navegación y la percepción del tiempo”, dijo Koronyo-Hamaoui.

Los investigadores del estudio recogieron pruebas retinianas y cerebrales durante 14 años de 86 seres humanos con enfermedad de Alzheimer y alto deterioro cognitivo, el mayor grupo de pruebas retinianas jamás estudiado, según los autores.

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Luego, los investigadores compararon muestras de donantes con función cognitiva normal con aquellos con deterioro cognitivo leve y aquellos con enfermedad de Alzheimer en etapa avanzada.

El estudio, publicado en febrero en la revisión Acta Neuropathologica, encontraron aumentos significativos de beta-amiloide, un marcador clave de la enfermedad de Alzheimer, en personas con alzheimer y deterioro cognitivo temprano.

Las células microgliales se reducen a un 80% en las personas con problemas cognitivos, descubiertas y estudiadas. Estas células son responsables de la reparación y mantenimiento de otras células, incluida la eliminación de beta-amiloide del cerebro y la retina.

“(También) se encuentran marcas de inflamación, que pueden ser una marca particularmente importante para la progresión del confinamiento”, dijo Isaacson, quien no participó en el estudio.

«Los hallazgos también fueron evidentes en personas con síntomas cognitivos mínimos o nulos, lo que sugiere que estas nuevas pruebas oculares pueden estar bien posicionadas para ayudar en el diagnóstico temprano».

Los investigadores del estudio encontraron un mayor número de células inmunitarias que rodeaban las placas de beta amiloide, así como élulas responsables de la inflamación y la muerte de células y tejidos.

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La atrofia del tejido y la inflamación en las células en la periferia lejana de la retina fueron los más predictivos del estado cognitivo, encontrado el estudio.

«Estos resultados pueden eventualmente conducir al desarrollo de técnicas de imagen que nos permitan diagnosticar la enfermedad de Alzheimer antes y con mayor precisión», dijo Isaacson, «y monitorear su progresión de manera no invasiva mirando a través del ojo».