La EPA propone normas contra «químicos para siempre» en el agua potable

(CNN)– La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) propuesta este martes la primera norma nacional de agua potable para las «sustancias quimicas para siempre», peligrosas para la salud humana. La medida podría afectar radicalmente el agua potable de casi todos los habitantes de Estados Unidos.

La nueva norma pretende establecer normas de agua potable para seis sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, también conocidas como PFAS o «sustancias químicas para siempre». Los PFAS son una familia de sustancias químicas sintéticas ubicuas que son permanentes en el medio ambiente y en el cuerpo humano, causando graves problemas de salud.

No existen millas PFAS, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), bajo la nueva norma, los sistemas de abastecimiento de agua tendrán que controlar seis sustancias químicas específicas, notificar al público los niveles de PFAS y trabajar para reducirlos si los niveles superan la norma permitida.

La EPA confirma que la propuesta evitaría millas de muertes por estas exposiciones a sustancias químicas, así como decenas de millas de enfermedades graves. The agency tomó estas sustancias químicas porque dispone de los datos científicos más claros sobre su impacto en la salud humana y afirmó que también está evaluando otras sustancias químicas.

Los límites propuestos por la EPA fijan los niveles permitidos para estas sustancias químicas tan bajos que no podrían detectarse fácilmente.

La propuesta regularía dos sustancias químicas, el PFOA y el PFOS, en 4 partes por billón (ppt). En cuanto a las sustancias PFNA, PFHxS, PFBS y GenX, la EPA no propone una norma para cada una, sino un límite para una mezcla de ellas.

Los sistemas de pérdida de abastecimiento de agua tendrán que determinar si los niveles de estos PFAS suponen un riesgo potencial. Según la agencia, es posible que tenga que instalar sistemas de tratamiento o tomar medidas para reducir los niveles de PFAS, e incluso puede que tenga que cambiar a otras fuentes de agua.

Se encuentran en hogares de todo el pais

La propuesta seria uno de los primeros soportes quimicos que actualiza la Ley de Agua Potable Segura desde 1996. Los estándares propuestos fueron mucho más estrictos de lo que la EPA propuso en 2016, Siempre que se recomiende para la salud, se recomienda concentrar PFAS en el agua potable por encima de 70 ppt.

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En junio, mucha en los últimos datos científicos, la La EPA emite anuncios de salud pues confirmó que las sustancias químicas son mucho más peligrosas para la salud humana de lo que los científicos pensaron en un principio y que probablemente sus más peligrosas incluían un nivel de ropa superior al que se creaba anteriormente.

La EPA se había fijado un plazo interno para proponer esta norma a finales del año pasado, pero la propuesta estaba siendo objeto de revisión interinstitucional. Ahora que ya ha publicado la propuesta, albergará un período de comentarios públicos. La EPA tendrá en cuenta esos comentarios y tomará una decisión final sobre la norma, que se espera para finales de este año.

Según la agencia, los sistemas públicos de abastecimiento de agua disponen de tres años de la fecha de entrada en vigor de la normativa para cumplirla.

Estas sustancias químicas han sido utilizadas desde la década de 1940 en una serie de artículos domésticos comunes, de los cuales se ha de ayudar a repeler el agua y el aceite. Se encuentran en ropa, muebles y alfombras que repelen el agua, en sartenes antiadherentes, paints, cosmetics, productos de limpieza y envases de alimentos, y en espumas contra incendios.

Los enlaces elementales extremadamente fuertes que hacen que las sustancias químicas repelen el aceite y el agua también dificultan su descomposición en el cuerpo o en el medio ambiente.

Naciones Unidas estudio realizada en 2007 por los Centros para el control y prevención de los infiernos de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) revela que las sustancias químicas PFAS se encontraron en el 98% de la población estadounidense.

Segun la EPAEsta sustancia química puede depositarse principalmente en la sangre, los riñones y el hígado, y su exposición puede causar serios problemas de salud como cáncer, obesidad, enfermedades tiroides, alto colesterol, disminución de la fertilidad, daño hepático y supresión hormonal.

El año pasado, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaciones orientativas Para que los médicos realicen pruebas, diagnostiquen y traten a los millones de personas que tienen un historial de exposición elevada a estas sustancias químicas.

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Intentos de regulación

Durante la última década, los fabricantes de productos químicos ya produjeron PFOS y PFOA.

A nivel federal, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) eliminado Progresivamente el uso de determinadas sustancias químicas PFAS en 2016. La FDA y los fabricantes también acordaron en 2020 eliminar progresivamente algunas sustancias químicas PFAS de los envases de alimentos y otros artículos que entran en contacto con los alimentos. Sin embargo, la FDA Seguimiento en el medio ambiente mostró que los productos químicos tienden a persistir, como lo implica el número «para siempre».

Según la EPA, GenX, un sustituto que han estado utilizando muchas empresas químicas, también puede ser problemático. Estudios con animales han demostrado que pueden afectar el hígado, los riñones y el sistema inmunológico, y el riesgo de relacionarse con el cáncer.

En junio, por primera vez, la EPA emitió opiniones finales solo límites para GenX en agua potable, considerado sustituto del PFOA, y PFBS, sustituto del PFOS: menos de 10 ppt y 2.000 ppt, respectivamente.

La administración de Biden ha tomado algunas medidas para ayudar a eliminar la exposición a esta contaminación.

Como parte de la Ley de Inversión en Infraestructuras y Empleo de 2022, se destinan US$ 10.000 millones para la remoción de contaminantes como PFAS en agua potable.

En febrero, la EPA también anuncio US$ 2.000 millones disponibles para hacer frente a contaminantes como los PFAS en el agua potable en comunidades pequeñas, rurales y desfavorecidas.

El Consejo Estadounidense de Química, asociación que representa a los fabricantes de productos químicos, indicó que sus miembros retiraron de la producción el PFOA y el PFOS hace más de ocho años. «Appoyamos las restricciones en su uso a nivel mundial, y apoyamos las normas de agua potable para PFOA y PFOS basadas en la mayor ciencia disponible», dijo el consejo en un correo electrónico a CNN. Sin embargo, tan pronto como sus «serias preocupaciones» sobre el conocimiento que utilizó la EPA para crear el estándar que califica como «conservadora».

Los grupos ecologistas aplauden la medida

Melanie Benesh, vicepresidenta de asuntos gubernamentales del Environmental Working Group, un grupo de investigación y defensa del medio ambiente, confirmó que el anuncio de este martes «es realmente histórico y debería haber hecho hace mucho tiempo. Hay muchas comunidades que han estado expuestas a estas sustancias químicas colgantes décadas».

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«Está claro que estas sustancias químicas son tóxicos a niveles muy bajos y la EPA está respondiendo a ese riesgo, y creo que es una gran victoria para la salud pública», añadió.

Según Sarah Doll, Directora Nacional de estados más segurosun grupo que trabaja para ayudar a las comunidades a prevenir los daños causados ​​por las sustancias peligrosas, un nuevo estándar, acompañado de remedios reales para despejar la contaminación y garantizar que las comunidades puedan realizar la detección de estas sustancias, no es importante.

«También necesitamos que los contaminantes, los causantes reales del daño, ayuden a pagar la limpieza», dijo Doll. Diecisiete impuestos generales del estado y otros están demandando ahora a varios fabricantes y usuarios de estas sustancias químicas. «Es un primer paso. Es estupendo. Es realmente importante, y vamos a necesitar recursos adicionales, especialmente de aquellos que han causado daños».

Con la norma propuesta, la EPA se pone a la altura de 10 estados que tienen normas de agua potable de cumplimiento obligatorio para estas sustancias químicas: Maine, Massachusetts, Michigan, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont y Wisconsin.

«Estamos muy contentos que la Administración esté dando estos pasos adelante. Representan un paso muy positivo en la dirección correcta», dijo Liz Hitchcock, directora de política federal de Futuro libre de tóxicosun grupo que aboga por el uso de productos y sustancias químicas más seguros.

Pero ninguna norma de la EPA sobre el agua va a resolver el problema por sí sola. Los fabricantes de juntas que utilizan estas sustancias químicas suelen buscar alternativas con urgencia.

«Seguiremos contaminando el agua potable si no detenemos el uso de estas sustancias químicas», afirmó Hitchcock.

Los usuarios también tendrán que reducir la solicitud. Por ejemplo, el Departamento de Defensa de EE.UU. ha establecido un calendario para eliminar los PFAS de las espumas contra incendios antes de octubre y dejar de utilizarlos para octubre de 2024. Cientos de propiedades militares han sido contaminados por la espuma utilizada para apagar incendios causados ​​por combustible de aviación.

La propuesta está ahora abierta a los comentarios del público antes de que se finalicen las normas.

Las personas que quieran hacer su agua más segura mientras tanto puedan utilizar filtros de punto de entrada o puntos de uso con carbón activado o membranas de ósmosis inversa, que han demostrado ser eficaces en la eliminación de PFAS del agua, según la EPA.