¿Es seguro consumir un medicamento vencido?

(CNN Español) – Con seguridad te ha pasado esto: necesitas tomar un medicamento, pero entonces te das cuenta que venció hace semanas o meses. ¿Que pasa si te lo tomas? ¿Tendrás una reacción alérgica o te intoxicarás?

En este episodio de nuestro podcast «En Consulta con el Dr. Elmer Huerta», te explicamos que hay detrás de esas fechas de vencimiento, así como lo que dicen las autoridades sobrias si es seguro o no tomar una medicina vencida.

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Hola, bienvenidos a este nuevo episodio de «En consulta con el Dr. Huerta», tu podcast favorito de salud por CNN en Español. Saludó al doctor Elmer Huerta, espero se encuentre bien.

Una de las preguntas más frecuentes que se hace la gente es si se puede usar un medicamento más allá de su fecha de vencimiento.

¿Estás seguro consumado? ¿Cuáles son los criterios que usan las compañías farmacéuticas para decidir la fecha de vencimiento en una medicina? ¿Qué se sabe realmente sobre los medicamentos vencidos? ¿Funcional? ¿Embriagador? Veamos.

¿Por qué los medicamentos tienen fecha de vencimiento?

Existiendo centenares de medicamentos, ya sea de receta médica o de venta libre, y en un afán de regular su uso, producción y manejo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) propició dos importantes iniciativas en la década de 1970.

La primera fue hacer un inventario de todos los medicamentos que existen en el país y asignarles un número llamado código nacional de medicamentos.

Para eso, en 1972, el Congreso de Estados Unidos aprobó la Ley de Listado de Medicamentos para tener una lista actualizada de todos los medicamentos que se distribuyen comercialmente. También disponible como todos los establecimientos farmacéuticos, extranjeros o locales, involucrados en la fabricación, producción o composición de medicamentos que se expenden en el país deben estar registrados en la FDA.

La segunda iniciativa sobrio el tema se implementado en 1979cuando la FDA estableció que todos los medicamentos que se comercializan en el país deben tener claramente impreso en su envase su fecha de vencimiento o caducidad.

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¿Qué significa la fecha de caducidad?

La fecha de caducidad se define como «la fecha posterior a la fabricación del medicamento hasta que elmanufacture garantie su potencia y seguridad». La mayoría de los medicamentos tiene un tiempo de caducidad de uno a 5 años.

El asunto es que esta definición está sujeta a múltiples interpretaciones.

Tal como está definida, la fecha de caducidad no dice si después de tal fecha el medicamento en cuestión pierde potencia o es peligroso para la persona que lo usa. Simplemente dice que, hasta esa fecha, el medicamento tiene una potencia y seguridad garantizadas.

Is like a professional football trainer the dijera al público que él «garantiza» que son equipo va a tener un buen estado físico «por lo menos hasta los 20 minutos del primer tiempo».

Pero, sabiendo que un equipo profesional es capaz de juzgar los 90 minutos del juego sin problemas, esa «garantía de un mínimo de 20 minutos de rendimiento» que da el entrenador no tiene sentido.

Pero así se estableció la definición y no hubo entonces mayor cuestionamiento a esa decisión de tener una fecha de vencimiento para los medicamentos.

Un cambio de perspectiva en Estados Unidos

Hasta la década de 1980, las instituciones como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (los CDC) y el Departamento de Defensa empezaron a cuestionar las pérdidas económicas originadas por la destrucción de toneladas de medicamentos vencidas.

Por cierto, el Departamento de Defensa almacena grandes cantidades de medicamentos para ser usados ​​en casos de urgencia.

por ejemplo, en 1986la Fuerza Aérea de Estados Unidos solicita a la FDA información de ser posible que algunos medicamentos podrían guardarse y usarse más allá de su fecha de vencimiento.

En respuesta, el Departamento de Defensa y la FDA crearon el Programa de extensión de la vida útil de medicamentos. Tenía la finalidad de evitar la necesidad de reutilizar reservas completas de medicamentos y vacunas cada pocos años con un gasto significativo.

El fundamento del programa — y lo afirma la FDA en sus documentos — era que había comprobado a través de estudios científicos que, almacenados correctamente, ciertos productos podrían mantenerse estables mucho más allá de las fechas de vencimiento indicadas en la etiqueta.

El programa establecía que los productos seleccionados para almacenarse más allá de su fecha de vencimiento se debieron someter a pruebas de estabilidad periódica realizadas por la FDA.

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¿Cuán efectivo son los medicamentos vencidos?

un informe del programa publicado por la FDA en 2006 encontró que, almacenados en condiciones regulares de humedad y temperatura:

  • Un 88% de los 122 productos almacenados en 3.005 lotes estuvo en perfecto estado tras un promedio de 5 años y medio después de la fecha de caducidad;
  • Y el 12% restante estaba todavía bien 4 años después.

Algunos productos incluidos estaban bien 23 años después de su fecha de caducidad.

algunos que no lograron mantener su potencia incluyen:

  • El albuterol, un inhalador común para el asma,
  • El antialérgico en aerosol difenhidramina
  • Existe un anestésico local a base de lidocaína y epinefrina.

Según los informes, entre 2006 y 2009, el gobierno ahorró entre US$ 600 y US$ 800 millones anuales en medicamentos que no fueron destruidos solo por haber pasado la fecha de vencimiento.

Otros estudios confirman que los medicamentos pueden mantener su utilidad tras su fracaso a vencimiento.

por ejemplo, un artículo de revisión fr la carta medica del 7 de diciembre del 2015 reveló que fármacos como captopril (para la presión arterial), la teofilina (para el asma) y el cefoxitin inyectable en polvo (antibiótico de amplio espectro), almacenados a 40 grados y una humedad del 75%, permanecieron estable entre un año y medio y nueve años después de la fecha de caducidad.

Como podemos darnos cuenta, esas condiciones de almacenamiento podrían hacer pensar que los medicamentos quedarían arruinados, pero no fue así.

¿Hay un límite de fecha?

Varios otros estudios han revelado que los medicamentos aún tienen potencia muchos años después de su fecha de vencimiento.

Por ejemplo, en otro estudio, la teofilina permanecía estable. 30 años después de la fecha de vencimiento. El anestésico lidocaína, encontrado en Ománalmacenado a 57 grados dos años después de su fecha de vencimiento, exhibido perfectamente.

De igual modo, el tiosulfato de sodio puede permanecer activo por 16 años. El sulfato de atropina, por 15 años. El antibiótico ciprofloxacina, por 13 años, y los antivirales amantadina y rimantadina funcionan bien 25 años después de su fabricación.

Por otro lado, un estudio publicado en noviembre de 2012 en los Archivos de Medicina Interna analizó la potencia de ocho medicamentos que contenían 14 productos diferentes y que habían sido encontrados almacenados sus envases originales 28 a 40 años después de su fecha de fabricación.

Doce de los 14 productos, o sea el 86%, retuvieron más del 90% de la concentración inicial del medicamento, cumpliendo la condición de concentración mínima para su uso.

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¿Qué pasó con los líquidos medicinales?

Se acepta, sin embargo, que las medicinas líquidas, soluciones y suspensiones son menos estables que las tabletas, cápsulas y polvos para inyección.

Al respecto, se recomienda que si una bombilla de inyección está turbia o tiene precipitaciones, debe ser descartada inmediatamente.

De modo igual, las gotas para los ojos no deben ser usadas después de su fecha de vencimiento porque el conservante que empide la contaminación bacteriana del medicamento puede evaporarse y las gotas pueden permitir la proliferación de bacterias que pueden causar infecciones graves en los ojos.

Otros medicamentos que no deben usarse más allá de su fecha de vencimiento son las inyecciones de las adrenalina EpiPen, excepto en caso de emergencia y si no hay disponible una nueva inyección, además de la nitroglicerina que se usa para aliviar el dolor de las anginas de pecho causadas por la mala circulación de sangre en las arterias coronarias del corazón, la insulina para la diabetes, y los antibióticos líquidos.

¿Es peligroso consumir un medicamento vencido?

En relación al posible daño que pueden causar el uso de los medicamentos vencidos en su fecha de caducidad, La Carta Médica dice que, con excepción de un caso cuestionable de envenenamiento renal por una tetraciclina que ya no se fabrica, No existe ningún estudio científico que haya reportado daño humano por el uso de medicamentos vencidosconcluyendo que los medicamentos vencidos no son tóxicos y la gran mayoría sigue funcionando después de su fecha de caducidad.

de la igual aviso es Dra. Cathleen Clancy, directora médica asociada del Centro Nacional de Envenenamiento, organización afiliada a la Universidad George Washington, dijo que la organización ProPublica dijo que nunca había oído hablar de personas que habían resultado por vencidos medicamentos.

Sepa que debe conocer los datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) los gastos en medicamentos recetados en EE.UU. totalizó US$ 370.000 millones en 2019, sería enorme el ahorro que se produciría si se permitiera el uso y Donación de medicamentos vencidossobre todo en países de bajos y medianos ingresos.

Por supuesto, en este podcast no estamos promoviendo que use medicamentos vencidos, sino que esté bien informado y ante cualquier duda que tenga sobre el consumo de una medicina más allá de su fecha de caducidad, consulte con su médico y acuerden lo que debe hacer.


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