En Nigeria, la escasez de efectivo y combustible pesa sobre la campaña presidencial

A menos de tres semanas de las elecciones presidenciales, las colas, que ya llevaban varios meses alargándose frente a las estaciones de servicio, ahora también se alargan frente a los cajeros automáticos en Nigeria. Desde que el Banco Central de Nigeria (CBN) decretara a finales de octubre de 2022 la sustitución de todas las nairas en circulación por nuevas denominaciones antes del 31 de enero, falta liquidez en el país más poblado de África.

La medida, que actualmente es objeto de numerosas impugnaciones legales, tenía como objetivo controlar la inflación, frenar el lavado de dinero y limitar la compra de votos. Pero su implementación es extremadamente caótica.

Si bien los comerciantes comenzaron a rechazar los billetes viejos en enero, algunos bancos continuaron distribuyéndolos a sus clientes, por falta de una alternativa. Asediado por las críticas, el Banco Central anunció el 29 de enero una extensión de la fecha de vencimiento de los billetes antiguos hasta el 10 de febrero. Excepto que muchos nigerianos ya han devuelto su naira al banco y los nuevos billetes siguen siendo casi imposibles de encontrar.

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En » puntos de venta « (“Punto de Venta”, TPV), los puntos de retiro por terminal bancaria que representan una alternativa a los bancos tradicionales para la mayoría de los nigerianos, hay que pagar comisiones exorbitantes para retirar la nueva naira, con el pretexto de que los operadores pagan ellos mismos » muy caro « para conseguir estos billetes.

Saturación de aplicaciones bancarias

Los bancos, tomados por la tormenta al amanecer, ya no abren sus puertas sino a cuentagotas para evitar desbordamientos. Algunos incluso aconsejan a sus empleados que no vengan a trabajar con uniforme para evitar ser intimidados en la calle. Los retiros de cajeros automáticos oficiales están severamente limitados de todos modos, a veces a solo 2,000 naira por persona.

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Por falta de efectivo, los nigerianos recurrieron masivamente a las aplicaciones bancarias, lo que provocó rápidamente la saturación de la red. Se ha vuelto difícil transferir fondos o pagar con tarjeta en el país, incluso en las principales ciudades. A partir de ahora, los habitantes de las zonas fronterizas de Níger, Benin y Camerún favorecen el uso de francos CFA. La ausencia de distribuidores en las regiones más remotas del país aumenta aún más la necesidad de obtener nuevos billetes, mientras que casi el 40% de la población nigeriana simplemente no tiene acceso al sistema bancario.

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Después de una reunión con los gobernadores el viernes 3 de febrero, el presidente Muhammadu Buhari se comprometió a encontrar una solución a la escasez en siete días. Un retraso insostenible para la población ya asfixiada por la inflación y la caída de la naira. Al mismo tiempo, estallaron protestas en los estados de Oyo, Delta, Osun y Lagos en el sur de Nigeria, donde se destrozaron cajeros automáticos. En Ibadan, estudiantes y fuerzas de seguridad se enfrentaron cerca de la universidad local. Nuevas protestas tuvieron lugar el martes (7 de febrero) en el suroeste de Nigeria, en Abeokuta, la capital del estado de Ogun y Akure, la capital del estado de Ondo.

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Acusaciones de querer perturbar las elecciones

La ira es aún más fuerte porque el país ya se enfrenta a una escasez de combustible desde noviembre, cuyas causas aún no están claras. La Compañía Nacional de Petróleo de Nigeria (NNPC) explicó, en un primer momento, que los camiones tenían dificultad para circular, debido a la devastación provocada por las inundaciones que afectaron al histórico país durante la temporada de lluvias. Pero el mal tiempo ha cesado y todavía falta gasolina.

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La NNPC, al igual que el Banco Central y su poderoso gobernador, han sido acusados ​​de querer perturbar las elecciones. Aunque proviene de la mayoría saliente, Bola Tinubu, el candidato del Congreso de los Progresistas (APC) fue el primero en moverse. “No quieren que se hagan las elecciones, pero no lo aceptamos”, dijo en una reunión en la ciudad de Abeokuta a fines de enero.

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Unos días después, el gobernador del estado de Kaduna, también miembro de la mayoría, propuso públicamente que » elementos « dentro del propio palacio presidencial se trabajaba en contra de la candidatura de Bola Tinubu. Este último no dudó en criticar personalmente al presidente saliente en sus discursos. Tal vez una forma de distanciarse sutilmente de un historial económico y de seguridad más que mixto.

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promesas de soluciones

Durante el fin de semana, la oposición oficialista emitió un comunicado acusando a Bola Tinubu, por el contrario, de haber “orquestó la colección de nuevos billetes para servir a sus planes egoístas”. El Partido Democrático Popular -que sugiere que la APC decidió renovar los billetes en vísperas de las elecciones presidenciales para robarlos mejor- se dijo a sí mismo » disgustado por la hipocresía mostrada por el candidato de APC que, a pesar de su supuesto papel en esta escasez de efectivo, está haciendo acusaciones y busca usar esta situación (…) para interrumpir las elecciones generales.

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Acusaciones que el gobernador del Banco Central, Godwin Emefiele, intentó disipar el martes 7 de febrero durante una reunión con el presidente de la comisión electoral. De hecho, señaló que “Las emergencias durante las elecciones pueden requerir el pago inmediato en efectivo, ya que algunos proveedores de servicios esenciales (como el transporte) no están bancarizados”. A cambio, el titular de la CBN se comprometió a que el dinero necesario para el funcionamiento de la comisión electoral estará disponible de inmediato.

De la misma forma, » una solución » la logística parece haberse encontrado en consulta con la Compañía Nacional de Petróleo de Nigeria para hacer frente a la escasez de gasolina durante el período electoral. “Así que tengan la seguridad de que la elección se llevará a cabo según lo programado el 25 de febrero para la elección presidencial y el 11 de marzo para la elección de gobernadores”. prometió el miércoles 8 de febrero el presidente de la comisión electoral.