En Kazajistán, McDonald’s hace las maletas por la guerra en Ucrania

Este pedazo de acera en Almaty, la capital económica de Kazajstán, podría usar una buena pala. A principios de enero, treinta centímetros de nieve bloquearon el acceso a un antiguo McDonald’s. Desde el cierre de los 24 restaurantes de la cadena en el país el pasado 5 de enero, sus luces permanecen apagadas. Los trabajadores retiraron el cartel gigante del techo al día siguiente. Era una mañana tormentosa, el termómetro marcaba -10°C. Luego, los residentes vieron la «M» amarilla en la parte trasera de una camioneta que abandonó dolorosamente el centro de la ciudad bajo los copos de nieve.

Esta salida inesperada es una de las muchas consecuencias de la guerra en Ucrania y las sanciones occidentales contra Moscú. Como respuesta a esta ofensiva, la multinacional había roto todo vínculo con sus proveedores rusos y cerrado sus restaurantes en Rusia en mayo de 2022. En Kazajstán solo se producían localmente panes de hamburguesa, todos los demás procedían de Rusia. Traer materias primas de Europa se consideró demasiado condenado por McDonald’s. Y Kazajstán, que sueña con liberarse económicamente de Moscú, no ha encontrado otras soluciones de abastecimiento.

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Importante productor de carne

Maksut Baktibayev recuerda haber saltado de su silla cuando escuchó la noticia. El presidente del Sindicato de la Carne de Kazajstán lamenta la salida de la cadena, que empleaba a 2.000 empleados. “Con seis meses de adaptación, nuestra industria podría haberse hecho con el suministro de carne”, se lamenta El presidente Kassym-Jomart Tokayev, que llegó al poder en 2019 y reelegido en 2022 sin oposición real, había declarado que quería hacer de Kazajstán una tierra acogedora para las empresas obligadas a abandonar el mercado ruso con la guerra en Ucrania. No será esta vez.

“No importa de dónde vengan los productos, Kazajstán, Rusia o lo que sea, solo quiero trabajar. No es un trabajo soñado, pero es mejor que el desempleo. » Un empleado de comida rápida

Con 550.000 toneladas de carne de vacuno saliendo de sus mataderos en 2021, la antigua república soviética es, sin embargo, un importante productor de carne. Pero carece de una planta procesadora que cumpla con los estándares internacionales, respetando, por ejemplo, los criterios de saturación de grasas.

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Ocho años desde que el grupo italiano Cremonini tenía planes de construir uno, pero las negociaciones fracasaron en 2016, 2019 y nuevamente en 2022. “Los ministros de Economía que manejaban el expediente fueron despedidos tres veces seguidas, entonces, por falta de interlocutor, Cremonini se rindió, explica Maksut Baktibayev, quien participó en las discusiones. Un negociador italiano terminó diciéndome: «Tu país no está listo». Es condescendiente, pero, básicamente, no está equivocado. »

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