Así se pueden reducir los químicos PFAS en tu agua potable, según expertos

(CNN)– Muy cerca, el agua potable de Estados Unidos podría volcarse más en relación a químicos potencialmente tóxicos que han sido detectados en la sangre del 98% de los estadounidenses.

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS, por sus siglas en inglés) son una familia de químicos sintéticos que no se desintegran fácilmente en el medio ambiente. Varios PFAS está relacionado con serios problemas de salud, incluyendo cáncer, problemas de fertilidad, colesterol alto, desequilibrios hormonales, daño hepático, obesidad y tiroides.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) podrán este martes nuevos estrictos para seis químicos PFAS en los sistemas de aguas públicas. Bajo la nueva normatividad, los sistemas de agua que proporcionen servicio al menos a 15 conexiones de servicio o 25 usuarios tendrán tres años para implementar medidas de comprobación de niveles, notificar al público los niveles de PFAS y trabajar para reducirlos si los niveles superan la norma permitido.

Dos de las sustancias químicas más estudiadas y potencialmente tóxicas, PFOA y PFOS, no podrán superar las 4 partes por billón (ppt) en el agua potable, en comparación con las pautas sanitarias previstas que permitían hasta 70 ppt, según la EPA.

Con respecto a las sustancias PFNA, PFHxS, PFBS y GenX, la EPA no propone un estándar para cada una, sino que se determinará un límite de riesgo para una mezcla de ellas si los niveles suponen un riesgo potencial. El cálculo es «une herramienta qu’utiliza la EPA para hacer frente a los riesgos acumulados de estos cuatro químicos», dijo Melanie Benesh, vicepresidenta de asuntos gubernamentales del Environmental Working Group, un grupo de investigación y defensa del medio ambiente que estudia la exposición a los PFAS y otros quimicos.

Benesh afirmó que «la medida de la EPA es realmente histórica» ​​y «así que la norma propuestatividad solo se acercó a algunos de los PFAS, es un marcador importante. Creo que exigir a los sistemas de aguas que controla y tratan el agua por estos seis quimicos de hecho abordaran muchos de los otros PFAS que estan en el agua”.

Analizar el agua

Para las personas preocupadas por la exposición al PFAS, muy años más o menos es mucho tiempo.

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¿Qué pueden hacer los consumidores ahora para limitar los niveles de PFAS en su agua potable?

Primero, busque los niveles de PFAS en su sistema público local de agua, sugirió David Andrews, científico principal del Environmental Working Group. La organización sin fines de lucro creó una base de datos nacionales de agua del grifo que se puede buscar por codigo postal que enumerará los PFAS y otros productos químicos relacionados, así como un mapa nacional que ilustra dónde se han detectado los PFAS en Estados Unidos.

Sin embargo, no todos los servicios de agua actualmente realizan pruebas de contaminantes, y muchos residentes rurales dependen de los pozos para obtener agua. Sin embargo, persona que quiera probar personalmente su agua puede comprar una prueba en línea o en un certificado de laboratorio, dijo Andrews.

«Lo más importante es garantizar que el método de prueba pueda detectar hasta al menos cuatro partes por billón o menos de PFAS», dijo. «Hay una gran cantidad de laboratorios en todo el país certificados para realizar pruebas a ese nivel, por lo que hay muchas opciones disponibles».

filtrar el agua

Si los niveles son preocupantes, los consumidores pueden encontrar un filtro de agua para su grifo. La NSF, anteriormente la Fundación Nacional de Saneamiento, mantiene una lista de filtros recomendados.

“Los filtros de agua que son más efectivos para PFAS son los filtros de ósmosis inversa, que son más caros, aproximadamente en el rango de US$ 200”, dijo Andrews. Los filtros de ósmosis inversa pueden eliminar una amplia gama de contaminantes, incluidos los sólidos disueltos, forzando el agua a través de varios filtros.

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«Los filtros granulares de carbón activado son más comunes y menos costosos, pero no tan efectivos o consistentes para PFAS», dijo, «aunque también pueden eliminar una gran cantidad de otros contaminantes».

Los sistemas de ósmosis inversa utilizan filtros a base de carbón y membranas de ósmosis inversa, explicó Andrews. El agua ha pasado por el filtro de carbón antes de entrar en la membrana.

«Lo importante es que los tuyos sigan cambiando esos filtros», dijo. «Si no cambias ese filtro y se satura, los niveles de PFAS en el agua filtrada pueden estar por encima de los niveles en el agua del grifo».

Los filtros de carbón se reemplazan generalmente como estos meses, “antes de que se reemplace el filtro de ósmosis inversa en un plazo de cinco años”, agregó. “El costo es relativamente comparable a la duración de su vida útil”.

Otro aspecto positivo: muchos de los filtros que funcionan para PFAS también filtran otros contaminantes en el agua, dijo Andrews.

Desventajas de la eliminación de PFAS

El agua potable no es la única en que los PFAS ingresan al torrente sanguíneo. Muchas variedades de PFAS se utilizan en muchos productos, como tabletas, incluidos electrodomésticos de cocina antiadherentes, baterías y cortinas quirúrgicas resistentes a infecciones, teléfonos celulares, semiconductores, aviones comerciales y vehículos de bajas emisiones.

Los productos químicos también se utilizan para hacer que las alfombras, la ropa, los muebles y los envases de alimentos sean resistentes a las manchas, el agua y los daños por grasa. Una vez tratados, según el informe, los textiles emitidos PFAS a lo largo de sus vidas, escapando al aire y al agua subterránea en hogares y comunidades.

Los PFAS, compuestos por una cadena de átomos de carbono y flúor vinculados que no se degradan fácilmente en el medio ambiente, son conocidos como «productos químicos para siempre». Debido a que know how to larga vida media en el cuerpo humano, puede tomar algunos años que los PFAS abandonen completamente el cuerpo, según un informe de las 2022 de las prestigiosas Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

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“Algunos de estos productos químicos tienen vidas medias en el rango de cinco años”, dijo previamente a CNN Jane Hoppin, miembro del comité de las Academias Nacionales, epidemióloga ambiental y directora del Centro para la Salud Humana y el Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Carolina del Norte a Raleigh.

«Digamos que tienes 10 nanogramos de PFAS en tu cuerpo en este momento. Incluso sin exposición adicional, dentro de cinco años todavía 5 nanogramos. «Pasarían unos 25 años antes de que todos los PFAS salgan de tu cerpo».

El informa de las Academias Nacionales de 2022 preocupó niveles de preocupación de «nanogramas» y alentó a los médicos a realizar análisis de sangre en pacientes preocupados por la exposición o que están en alto riesgo. (Un nanogramo equivale a mil millonesima parte de un gramo).

Las personas en «etapas vulnerables de la vida», como colgante el desarrollo fetal en el embarazo, la primera infancia y la vejez, están en alto riesgo, según el informe. También los bombros, los trabajadores de las plantas de fabricación de fluoroquímicos y los que viven cerca de aeropuertos comerciales, bases militares, vertederos, incineradores, plantas de tratamiento de guas residuales y granjas donde se utilizan lodos de guas residuales contaminadas.

El proyecto PFAS-REACH (Investigación, Educación y Acción para la Salud Comunitaria), financiado por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, ofrece los siguientes consejos sobrios para evitar los PFAS en el hogar y en los productos:

  • Aléjate de alfombras y tapicería resistente a las manchas, y no uses aerosoles impermeabilizantes.
  • Busca el ingrediente politrafluoroetileno, o PTFE, u otros ingredientes «fluoro» en las etiquetas de los productos.
  • Evite los utensilios de cocina antiadherentes. En su lugar, usa productos de hierro fundido, acero inoxidable, vidrio o esmalte.
  • Evite los envases de comida para llevar y otros envases de alimentos. En su lugar, cocina en casa y come más alimentos frescos.
  • No maíz palomitas para microondas o alimentos grasosos envueltos en papel.
  • Usa hilo dental de nailon o seda sin recubrimiento o uno que esté recubierto de cera natural.